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SAVOIR-FAIRE

Comment déguster son café

7 min

DÉGUSTER VOTRE CAFÉ

La dégustation du café est un art. Vous apprendrez ici comment apprécier l’arôme, l’acidité, le corps et la saveur d’un café.

EXPLORER LE GOÛT Comment déguster son café

À quand remonte la dernière fois où vous avez vraiment pris le temps de goûter votre café?

Lorsqu’on porte attention aux nombreuses caractéristiques du café qu’on boit, tout un monde sensoriel s’ouvre à nous.

 

Le goût du café dépend de nombreuses variables : le lieu où le café est cultivé, le type de café et le mode de culture, la façon dont le fruit est extrait de la fève, la façon dont le café est mélangé et torréfié, et la méthode d’infusion… entre autres.

 

Vous voulez savoir comment organiser une dégustation de café? Explorons le goût et ses nombreuses facettes. Une chose est certaine : vous tirerez un grand plaisir à approfondir vos connaissances.

 

QUATRE ÉTAPES

Si vous commencez à peine à explorer la dégustation du café, il est utile de vous familiariser avec ces quatre étapes importantes : sentir, aspirer, localiser et décrire.

 

D’abord, sentir! Avant de goûter le café, humez-le. Inhalez profondément. Vos papilles gustatives peuvent distinguer cinq saveurs – sucré, salé, amer, acide et umami – mais votre nez peut déceler un billion d’arômes!

 

Ensuite, aspirez une bonne gorgée de votre café. Ne vous formalisez pas du bruit que vous ferez. Cette technique permet de diffuser les arômes du café sur la langue et le palais pour vous permettre d’en goûter toutes les subtilités.

 

Ensuite, localisez. Attardez-vous à la sensation du café en bouche. Est-il « épais » en bouche? À quel endroit sur la langue décelez-vous les arômes?

 

Puis, la dernière étape, essentielle, décrire. Quels mots choisiriez-vous pour décrire votre expérience de dégustation? L’arôme, les saveurs, la sensation du café en bouche. Est-ce que la langue détecte une acidité? À quelles autres saveurs pourriez-vous comparer? 

FAIT EN BREF

Votre nez peut déceler un billion d’arômes.

COMMENT DÉGUSTER UN CAFÉ

Alors, à quoi devriez-vous vous attarder lorsque vous dégustez votre café? Concentrez-vous sur ces quatre qualités et décrivez-les : arôme, acidité, corps et saveur – une à la fois. Vous constaterez que ces caractéristiques forment un « profil » de goût complet du café.

 

Qu’est-ce qu’un profil de goût? En voici un exemple donné par des maîtres dégustateurs Starbucks : « Rond en bouche avec de subtiles notes de cacao et de noix grillées qui viennent équilibrer la sensation veloutée en bouche. » Ou bien : « Terreux avec des notes d’herbes et une longueur épicée en bouche. »

 

Avec le temps, vous pourrez trouver vos propres caractéristiques de dégustation en fonction de vos expériences personnelles de dégustation de cafés. Comme point de départ, il est bon de lire les notes de dégustation sur un sac de café Starbucks® et d’essayer de déceler ces saveurs lors de votre dégustation.

 

L'ACIDITÉ DU CAFÉ

L’acidité est la sensation qu’on ressent sur le bout et les côtés de la langue. Lorsque vous dégustez et décrivez un café, l’acidité ne correspond pas à son pH, mais plutôt à la sensation piquante sur la langue.

 

Les buveurs de café se demandent parfois pourquoi ils aiment l’acidité dans le café. L’acidité est une sensation que vous retrouverez probablement dans vos cafés de qualité préférés.

 

Lorsque vous pensez acidité, pensez à la sensation du café en bouche. Pour vous aider à comprendre l’acidité, voici un exemple : comme les bananes et le gruau, les cafés présentant une faible acidité procurent une sensation de rondeur veloutée sur la langue. Ou encore, comme les oranges et les citrons, les cafés dont l’acidité est marquée procurent une sensation vive et concentrée sur la langue.

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LE MOMENT DE DÉGUSTER

La prochaine fois que vous préparerez un café, prenez le temps de le siroter et prêtez réellement attention à son goût.

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VIVACITÉ DES AGRUMES

Les cafés aux arômes d’agrumes offrent une sensation vive et concentrée sur votre langue, comme les oranges ou les citrons.

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COMPAREZ

Préparez le même café en utilisant deux méthodes différentes et comparez le résultat.

CORPS

Le corps, c’est la densité ou « l’épaisseur » du café sur la langue lorsque vous l’aspirez. C’est peut-être une caractéristique à laquelle vous n’aviez jamais pensé auparavant. 

 

Décortiquons un peu le concept de corps : comme le lait écrémé, un café au corps léger est « mince » et présente peu de texture et de densité sur la langue. À l’opposé, comme le lait entier, un café au corps bien développé est crémeux, épais et laisse une sensation durable sur la langue.

 

SAVEUR

La saveur correspond à ce que goûte le café et, de prime abord, elle peut être difficile à décrire. Il est bon de s’en tenir à la base. Le café a peut-être un goût sucré de chocolat ou de caramel. Ou un côté fruité plus vif, comme une cerise ou une framboise.

 

Vous pourriez dénoter des saveurs acidulées qui vous rappellent le citron, le pamplemousse ou même le vin. Ou encore, des saveurs qui s’apparentent à celles des noix ou de la vanille.

 

Au fil de votre exploration du café et de votre expérimentation, prenez le temps de bien goûter le contenu de votre tasse. Vous découvrirez ainsi vos goûts uniques et vos préférences et vous apprendrez à les décrire et à les expliquer. 

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